1620年,清教徒逃亡北美,与美国式的清教精神

 行业动态     |      2020-07-05 12:24

每每谈论美国,很多人大都会说,美国是清教徒建立的国家,然后深入分析一番,进而对美国出现的社会现象给出合理的解释。

1620年11月,由英国远航而来的船只五月花号缓缓驶入马萨诸塞州的科德角。五月花号是英国移民驶往北美大陆的船只中最为著名的一艘。当时船上载有102名乘客,其中就包括35名分离派教徒,其余67名为非宗教界各类人士。这些乘客在普利茅斯地方上岸,从此定居下来,并创立了一个不同于欧洲的公民自治社会。

我们在上帝面前共同立誓签约,自愿结为一民众自治团体。为了使上述目的能得到更好地实施、维护和发展,将来不时依此而制定颁布的被认为是对这个殖民地全体人民都最适合、最方便的法律、法规、条令、宪章和公职,我们都保证遵守和服从。

这是一份极为重要的政治性契约,一般认为奠定了美国的根基。除了约定法律规则之外,公约暗示了许多民主的信念。

船上的35名分离派教徒其实就是出逃英国的清教徒,严格来说是清教徒分离主义派。当时他们正受到英国国教的残酷迫害,不得不出逃海外,一部分移居荷兰,另一部分人就到了北美的英国殖民地。

英国的清教徒是加尔文的追随者。加尔文是法国宗教改革家,主张废除天主教的主教制,强调原罪学说、彻底堕落学说、命定论等学说,形成了富有阴郁色彩而又颇具影响力的加尔文主义。加尔文之前有马丁·路德改革,同样抗议罗马天主教,主张“只看信仰”,“只读圣经”。两者来看,加尔文改革更为激进。加尔文教传到英国后,逐步发展为基督教新教的一个派别,这就是后来的清教徒。

除了加尔文主义流传外,英国国内也在进行着一场改革。当时,亨利八世由于个人婚姻问题和罗马天主教会吵个不停,一怒之下宣布脱离罗马天主教转而创立英国国教,而他自己做了英国国教的精神领袖。

宗教属于信仰层面,非教职人员怎么可以创立宗教呢?人家马丁·路德、加尔文改革可是有信仰和思想在里面的。所以,在亨利八世的示范下,英国一下子冒出了很多宗教派别,他们或多或少都受到了加尔文主义的影响。

亨利八世虽然进行了宗教改革,但行政推动居多,在教义、教规上并没有自己的观点。这就注定了需要进一步改革。首先站出来的是清教徒和福音派。其中,清教徒要求进行彻底的宗教改革运动,宣布脱离国教,另立教会。这遭到了政府和教会势力的残酷迫害。在这种背景下,出逃便成了比较好的出路。

在清教徒看来,他们的这种出逃,带有圣神的使命,即上帝选中他们寻找“应许之地”进行改造和拯救,而荒蛮的北美大陆正是这种地方。德国神学家莫尔特曼曾说:“1629年至1640年间,清教徒移民到新英格兰的数量已超两万。他们带着有关基督与敌基督、真教会和假教会间的末世之战图画,带着基督千年王国即将来临的预言来到这里。他们将自己视为上帝的选民,一个新的以色列,将美洲想象成是一个‘千禧年国家’。”

来自英国的清教徒,由于受加尔文主义的影响,不可避免地带有阴郁色彩,这后来又转换为他们的普世价值观:虔诚、审慎,等等,并逐步形成了清教主义。随着大批清教徒在美国的落地生根,清教主义与美国特色环境相结合,又得到进一步的延伸和发展。如加入了“拓荒精神”,这就要求人们具有显著的勤俭、克制特征,美国式的清教精神得以形成,影响着社会的方方面面。